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【星夜读】法国化学家莫瓦桑和人造金刚石的故

金星中学党员教师王亮

【星夜读】法国化学家莫瓦桑和人造金刚石的故

夜读人介绍

王亮

无锡市金星中学教务处主任

无锡市优秀教育工作者

曾多年担任生化学科组组长

法国化学家莫瓦桑

和人造金刚石的故事

大家都知道,金刚石是由碳元素组成的单质。19世纪末,当时的科学家已经认识到这一点,结合陨石中存在微小金刚石等证据,大家猜测同样是由碳元素组成的单质石墨在高温高压下是可以制成金刚石的。

这个思路是非常正确的,但科学家对于“高压”到底应该高到什么程度是没有概念。莫瓦桑提出了一种实验方案,他将石墨与融化的铁水混在一起,借助凝固的铁对石墨进行加压。于是莫瓦桑和助手烧了一炉又一炉,一炉又一炉的铁水进行实验,却只能得到一些淤泥状的石墨,没法得到亮闪闪的金刚石。

【星夜读】法国化学家莫瓦桑和人造金刚石的故

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莫瓦桑坚信自己的思路是正确的,于是让助手一直烧下去。终于在1903年,莫瓦桑得到了一小块(0.7mm左右)的金刚石。莫瓦桑欣喜若狂,马上把这个成就上报了法国科学院。科学院也欣喜若狂,马上把这个成就通报给了全世界。这是真正意义上的“点石成金”啊,全世界为之沸腾,于是莫瓦桑名声大噪,成为了那个时代科学界耀眼的明星。

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1906年,诺贝尔奖以5票对4票、1票弃权的投票结果,将诺贝尔化学奖颁发给了莫瓦桑。当然了,诺贝尔奖一般都是奖励已经经历几十年沉淀的成果,所以委员会宣称的获奖原因是莫瓦桑在制取氟单质方面的贡献。(这项工作确实非常伟大,为了制备出单质氟,化学界前后一共经历了六七十年的时间。不少化学家为之损害了健康,甚至献出了自己的生命,可以称为化学发展史中一段悲壮的历程),不过从投票结果来看,很难说“人造金刚石”这个成就对评委会产生了多大的影响。事实上,在颁奖典礼的演讲中,就连莫瓦桑本人也一直在讨论金刚石的事情。

一年后,也就是1907年,莫瓦桑在一生的荣光和世人的敬仰中与世长辞。

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直到这时,事情都是在朝好的方向发展。但莫瓦桑去世后,形势急转直下。科学家逐渐认识到,铁水凝固能够提供的压力其实远不足以让石墨结晶成为金刚石,那么莫瓦桑的“人造金刚石”是哪里来的呢?

人们通过各种途径去了解当时的情况,有消息指出莫瓦桑的助手当年一炉一炉烧铁水实在是烧烦了,但又无法让老板改变心意。于是他偷偷扔了一小块金刚石进去,假装是石墨结晶出来的。

事情的真相如今已经不可考,虽然凭借制取氟单质的成就,莫瓦桑获诺贝尔奖应该也是迟早的事,但如果没有金刚石这回事,很可能莫瓦桑就没机会获奖了,毕竟他获奖后第二年就去世,而诺贝尔奖要求颁发对象必须在世。

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这个骗局还有一个副产品……1906年评审诺贝尔奖时,5:4中的那4票是投给的门捷列夫,而门捷列夫也在第二年(1907年)离世。

以目前的眼光来看,门捷列夫也许是史上最伟大的化学家之一,诺贝尔奖没能授予门捷列夫,是门捷列夫的遗憾,更是诺贝尔奖的遗憾。

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